Hanami au Japon : Une Ode à la Beauté Éphémère des Cerisiers

Les japonais vouent un culte au cerisier…
Le Japon est actuellement en plein Hanami, la saison de floraison des cerisiers. Les cerisiers ont une signification historique et symbolique, ils sont associés à la notion de pureté et de perfection dans la culture japonaise. 

2 Verres et une liqueur sur le thème du sakuraComposition liqueur de fleur de cerisier et coupes sakura
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Ils sont symboles de beauté, de renouveau et de la fugacité de la vie, une notion connue sous le nom de « Mono no aware » que l’on peut traduire par « la sensibilité pour l'éphémère ».

Hanami, histoire et traditions
L'histoire des cerisiers en fleurs remonte à des milliers d'années. Appelés sakura, ils sont originaires d’Eurasie, les premières boutures ayant été introduites au Japon depuis la Chine au VIIIème siècle. On pense que c’est à partir de cette période que le Hanami, saison de floraison des cerisiers, est célébrée chaque année.
cerisiers en fleurs, hanami à TokyoTraditionnellement, le cerisier en fleur a une signification sacrée : en plus d’être le symbole du caractère éphémère de la vie, de la beauté, de l'impermanence, il servait aussi à annoncer le moment où le riz devait être planté. Les paysans pensaient que les esprits (ou kami) se cachaient dans les cerisiers en fleur. Des offrandes étaient déposées au pied de ces arbres. Bien que les fleurs de prunier aient été plus populaires à cette époque, ce n'est que pendant la période Heian (IXème siècle), que les Japonais ont commencé à être véritablement attirés par les cerisiers. Le tout premier Hanami aurait été initié par l'Empereur Saga (786-842), qui organisait de grandes fêtes sous les cerisiers en fleurs à la Cour Impériale de Kyoto. Plus tard, pendant la période Edo (1603-1868), les Japonais ont commencé à organiser des banquets sous ces arbres.
Fleurs de cerisierEncore aujourd’hui, lors du Hanami, on se réunit dans les parcs et jardins, le long des rivières pour partager des pique-niques, profiter de promenades et de performances artistiques sous ces arbres magnifiques, célébrant ainsi la beauté éphémère et l'arrivée tant attendue du printemps.


Les endroits emblématiques
La splendeur des cerisiers en fleurs se retrouve partout au Japon. Elle est différente selon le lieu où l’on se trouve, depuis Hokkaido jusqu’à Kagoshima, et différente aussi selon la sorte de cerisier car plus de 600 variétés ont été répertoriées sur l’archipel.

Pour ceux qui envisagent un voyage au Japon pendant le Hanami, il est essentiel de connaître les endroits incontournables où vous pourrez pleinement apprécier la magie de cet événement. En voici quelques-uns qui vous donneront très certainement envie de vous y rendre au plus vite !

  • Le mont Yoshino

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et situé dans la préfecture de Nara, est l’endroit où vous pourrez observer le plus grand nombre de cerisiers, environ 30 000. Le site est connu sous le nom de « Ichimoku ni senbon », qui signifie « le luxe de voir mille cerisiers ».

Les cerisiers en fleurs sur le pan du mont Yoshino
Les cerisiers en fleurs du mont Yoshino que l’on peut observer du 27 mars au 8 avril

  • Le parc du château d'Osaka

Il se distingue comme l'un des lieux les plus emblématiques pour contempler la splendeur des cerisiers en fleurs. Avec plus de 4 000 de ces arbres majestueux, l'observation des pétales délicats, tourbillonnant gracieusement dans la brise avant de se poser doucement sur la pelouse, offre un spectacle saisissant à ne pas rater.

Le hanami au parc du château d'Osaka
Un spectacle d’une élégance rare, le Hanami au parc du château d’Osaka, à observer du 27 mars au 8 avril

  • Le parc Maruyama à Sapporo, la capitale de l'île montagneuse d'Hokkaido.

Perché sur une colline de 226 mètres de hauteur, il constitue un passage obligé pour savourer pleinement les charmes de cette saison enchanteresse. Avec sa faune variée, ses quelque 200 statues et ses 1 500 cerisiers, ce lieu offre une atmosphère qui semble tout droit sortie d'un conte de fées.

Les cerisiers en fleurs du célèbre parc Maruyama à Sapporo
Le parc Maruyama, un endroit iddylique pour profiter pleinement du Hanami entre le 4 et le 6 mai

Une tradition florissante au-delà du Japon
Le Hanami n'a pas seulement lieu au Japon, il est également célébré dans d'autres pays comme Taiwan, la Corée, la Chine et aux Philippines. Même aux Etats Unis car en 1912, le Japon offrit 3 000 sakura pour célébrer l’amitié entre les deux nations. Depuis, le festival des cerisiers en fleurs de Washington se déroule chaque année au printemps.

Haiku avec les cerisiers
Le sakura est fréquemment évoqué dans l'art, la littérature et la poésie japonaise comme emblème du printemps et de la splendeur naturelle. De même, les haïkus, poèmes japonais, reflètent une philosophie profonde de l'existence. Voici un exemple de haïku mettant en lumière la beauté des cerisiers japonais.

けふまでの日はけふ捨てて初桜

Kefumadeno
Kefuhasutete
Hatsuzakura

Auteur : Kagano Chiyojo

Que l’on pourrait traduire par : « le jour où aujourd’hui est abandonné et où la première fleur de cerisier s'épanouit". Ce haïku exprime le sentiment gracieux qu’au moment où les premières fleurs éclosent, il est important d’oublier ce qui s'est passé jusqu’à ce jour. Changer d'état d’esprit et garder un cœur aussi pur que les premières fleurs de cerisier.

L’importance de la fleur de cerisier dans la culture culinaire japonaise
La beauté de la fleur de cerisier est souvent utilisée dans la cuisine japonaise pour décorer et embellir l’aspect des mets. La spécialité culinaire à base de sakura la plus réputée reste certainement le Sakura-Mochi, une pâtisserie traditionnelle enveloppée dans des feuilles de cerisier.

Le sakura-mochi, une pâtisserie à la fleur de cerisierMême les marques établies au Japon développent des produits liés à l'Hanami, comme Kit Kat qui lance chaque année des barres aromatisées au Sakura pour l'occasion.

Les fleurs de cerisier sont également utilisées pour aromatiser et décorer certaines boissons, notamment le saké, le thé et parfois même certains spiritueux. Elles sont également largement représentées sur des accessoires de services.